Erie csatorna gyerekeknek

Erie-csatorna

Történelem >> USA története 1900 előtt

Az Erie-csatorna az Egyesült Államok korai történelmének egyik legfontosabb közlekedési útvonala volt. Kulcsfontosságú szerepet játszott mind az ipari forradalomban, mind az ország nyugati terjeszkedésében.

Az Erie-csatorna a New York-i Rochesterben uszályozik
Bárkák az Erie-csatornán
a Detroiti Kiadó Vállalata Meddig?

Az eredeti Erie-csatorna körülbelül 363 mérföldnyire futott Albany városától, New York (a Hudson folyón) a New York-i Buffalo városába (az Erie-tónál). 1918-ban kibővítették, és az 525 mérföld hosszú New York-i uszálycsatorna részévé vált.

Mikor épült?

Az Erie-csatorna építése 1817. július 4-én kezdődött Rómában, New York-ban. Nyolc évvel később, 1825. október 26-án készült el, körülbelül 7 millió dolláros költséggel.

A csatorna építése

Egy ilyen hosszú csatorna kiépítése hatalmas vállalkozás volt az 1800-as évek elején. Míg egyesek szerint a csatorna jó ötlet volt, mások ellenezték. Úgy gondolták, hogy túl sok pénzbe kerül az építése, és nem érné meg. DeWitt Clinton, New York polgármestere hosszú évekig küzdött a csatorna megépítéséért. Amikor a csatornát végül jóváhagyták, sokan becenevezték „Clinton árkának”.

Eleinte a csatorna építése lassú volt. Sokáig tartott egy út megtisztítása New York erdőiben, és nem volt elég munkás. Amikor azonban új bevándorlók érkeztek Írországból a csatornára, és a munkások megtanulták, hogyan lehet gyorsabban megtisztítani az utat, az építkezés felgyorsult. Amikor a csatorna 1825-ben elkészült, ez a kor egyik legnagyobb mérnöki bravúrja volt.

Régi térkép, amely az Erie-csatorna útvonalát mutatja
Az Erie-csatorna útvonalának térképe Miért volt fontos?

A csatorna olcsó módot jelentett az áruk és az emberek szállítására az Egyesült Államok középnyugati része és a keleti part között. Rövidítette a Középnyugatra költöző bevándorlók utazási idejét. Ez növelte a New York-i kereskedelmet, és hozzájárult ahhoz, hogy New York City az Egyesült Államok kereskedelmi központjává váljon. Lehetővé tette a nyersanyagok szállítását az ország központjából az északkeleti gyárakba, valamint lehetővé tette az ipari termékek szállítását az egyre növekvő Középnyugat felé.

Az Erie-csatorna ma

Az 1800-as évek végére a csatornákat a vasút megelőzte, mint a legfontosabb közlekedési módot. Az Erie-csatornát azonban ma is használják a szabadidős vízi járművek. Többször kibővítették nagyobb hajók befogadására, és 1918-ban a New York-i állami csatornarendszer része lett.

Érdekes tények az Erie-csatornáról
  • Az eredeti csatorna 83 zárat tartalmazott, és 583 méterre emelkedett a Hudson folyótól az Erie-tóig. Ma a csatorna 36 zárral rendelkezik.
  • A csatorna oldalán volt egy vonóút, ahol lovak vagy öszvérek vontatták a csónakot a csatorna mentén. A lóversenyzőket „hogge-nek” hívták.
  • Az eredeti csatorna 4 láb mély és 40 láb széles volt.
  • A csatorna forgalmi évének csúcsa 1855 volt.
  • Az emberek általában az „Erie” csatornát „csónakos hajóknak” nevezett kishajókkal járták. Ezek a hajók általában 60-80 láb hosszúak és 14 láb szélesek voltak. Akár 60 utast is szállíthatnának.
  • A csatorna fölötti hidak gyakran alacsonyak voltak. A sofőrök kiabálnák: „híd!” a csónak tetején álló utasok kacsázására figyelmeztetése érdekében.